Ayutthaya

 

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Ayuthaya fut jadis l'une des plus belles et prospères cités d'Asie ; aujourd'hui, ses temples en ruine témoignent de sa splendeur passée. Les sites les plus connus ont été partiellement restaurés et l'on peut facilement imaginer leur aspect d'origine. D'autres sanctuaires sont toujours en activité.

Capitale du Siam entre 1350 et 1767, Ayuthaya était un port de commerce majeur à la saison des alizés et les marchands étrangers qui la visitaient étaient éblouis par les centaines de temples rutilants et les palais somptueux. À une époque, le royaume gouvernait un territoire plus vaste que l'Angleterre et la France réunies. Quelque 33 rois se succédèrent à Ayuthaya et engagèrent plus de 70 guerres en l'espace de 417 années ; toutefois, leur habileté diplomatique empêcha toute puissance occidentale de s'emparer du Siam.

Le dernier combat du royaume d'Ayuthaya eut lieu en 1797, quand l'armée birmane envahit la cité, la mit à sac et pilla la majeure partie de ses trésors. Les vestiges continuèrent à se détériorer jusqu'à ce que commencent de grands travaux de restauration. Les ruines d'Ayuthaya ont été classées au patrimoine mondial de l'Unesco en 1991.

Outre ses temples, Ayuthaya offre un nombre croissant de sites intéressants, principalement liés à l'artisanat et aux produits locaux.

Jadis, 400 temples éblouissants se dressaient fièrement à Ayuthaya. Aujourd'hui, plus d'une dizaine de ruines restaurées s'élèvent au cœur de la cité, ainsi que plusieurs temples en activité. Les statues décapitées du Bouddha, les colonnes croulantes et les balustrades délabrées témoignent de la puissance disparue de l'ancienne capitale du Siam.

Vous pourrez facilement circuler à vélo entre les sites ; louer les services d'un guide peut être utile pour découvrir des détails historiques.

La plupart des temples ouvrent de 8h à 16h et l'entrée des plus connus est payante. En vente dans les musées et près des ruines, un forfait d'une journée (220 B) donne accès à presque tous les sites de l'île.

Les ruines symbolisent la royauté et la religion, deux des piliers de la société thaïlandaise ; faites preuve de respect.

AYUTHAYA EN :

Deux jours :

Levez-vous tôt pour éviter la chaleur et explorer à vélo le parc historique. Déjeunez d'un plat de nouilles au Lung Lek, puis rejoignez le nord de l'île pour un spectacle au marché flottant et théâtre aquatique d'Ayuthaya Kiong Sabua. Le lendemain, grimpez sur le dos d'un éléphant pour une courte promenade parmi les ruines avant de déguster des produits locaux au marché flottant d'Ayuthaya.

Quatre jours :

Sortez de la ville pour visiter le palais Bang Pa In et le Centre d'art et d'artisanat de Bang Sai. Au retour, faites halte au Wat Phanan Choeng et mettez la chance de votre côté en relâchant un poisson dans la rivière.

Une semaine :

Une semaine donne le temps de découvrir les temples et la campagne environnante. Rendez-vous à vélo au Wat Yai Chai Mongkhon et explorez les marchés voisins, puis retournez sur l'île pour une croisière au coucher du soleil. Avec quelques jours supplémentaires, vous pourrez apprendre les bases du métier de cornac â l'Ayuthaya Elephant Palace.

Fêtes et festivals

Loi Kratong :

En novembre, le Centre d'art et d'artisanat de Bang Sai est l'endroit idéal pour le festival de Loi Kratong : des centaines de petites embarcations en forme de lotus, contenant bougies et bâtons d'encens, sont lancées sur la rivière. Fin janvier, le Centre organise sa foire annuelle pour présenter ses œuvres.

Courses des bateaux-cygnes :

Les courses internationales de bateaux-cygnes ont lieu en septembre sur la Mae Nam Chao Phraya au Centre d'art et d'artisanat de Bang Sai. Elles se déroulent à bord de long-boots, conduits par des équipes nationales et étrangères.

Songkran :

Contrairement aux débordements aquatiques dans certains endroits comme Bangkok ou Chiang Mai, le Nouvel An thaï se célèbre ici en gagnant des mérites et en rendant hommage aux anciens. Il a lieu habituellement du 12 au 14 avril.

Où se loger Ayuthaya ?

Plusieurs pensions pour voyageurs à petit budget se regroupent dans le Soi 2, Th Naresuan. Les hôtels de catégories moyenne et supérieure bordent la rivière. Des réductions substantielles sont consenties en basse saison (d'avril à novembre).

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