Udon Thani


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PARC NATIONAL DE NAM NAO

Comptant parmi les réserves naturelles les plus précieuses de Thaïlande, le parc national de Nam Nao couvre près de 1 000 km2, à cheval sur les montagnes de Phetchabun qui s'élèvent entre les provinces de Chaiyaphum et de Phetchabun, juste au-delà de la province de Khon Kaen. Bien qu'il couvre un territoire isolé (ce fut un bastion de l'Armée populaire de libération de la Thaïlande jusqu'au début des années 1980), il est aisément accessible par la Hwy 12.

À une altitude moyenne de 800 m, les températures restent fraîches tout au long de l'année et il gèle parfois en décembre et en janvier. Trois rivières prennent leur source à Nam Nao : la Chi, la Saphung et la Phrom. La forêt mélange des arbres à feuilles caduques et persistantes à des bosquets de bambous.

Le parc jouxte la réserve naturelle de Phu Khiaw (1 560 km2) et héberge une abondante faune. Toutefois, les animaux sont plus timides ici qu'au parc national voisin de Phu Kradueng, donc moins faciles à observer. Mais si vous êtes chanceux, vous apercevrez peut-être des éléphants, des ours malais, des banteng (boeufs sauvages), des chacals d'Asie, des muntjacs, des gibbons, des pangolins et des écureuils volants. Les tigres sont rares, mais les oiseaux abondent, plus de 200 espèces, notamment des perroquets et des calaos, peuplant la forêt.

Un bon réseau de sentiers de randonnée part du centre d'information des visiteurs vers plusieurs points de vue. La cascade Haewsai est à 17 km à l'est, tandis que les points de vue pour le plus joli lever de soleil au-dessus des brumes matinales et celui pour un superbe coucher de soleil sont respectivement à 5 et 11 km à l'ouest.

On trouve des campings, tout un choix de bungalows et quelques petits restaurants près du centre d'information des visiteurs.

Toutes les heures, les bus qui circulent entre Khon Kaen (115 B, 2 heures 30) et Phitsanulok traversent le parc. Le centre d'information des visiteurs se trouve à 1,5 km à pied de la nationale.

Udon Thani

Située au bord de la nationale, Udon Thani donne cependant l'impression d'être à l'écart des sentiers battus. La ville s'est développée pendant la guerre du Vietnam, lorsque des bases aériennes américaines se sont installées à proximité. Devenue en conséquence le principal nœud routier et le centre commerçant de la région, elle offre aujourd'hui un visage prospère et bétonné qui dissimule les traces de son passé. Udon Thani est relativement boudée par les touristes. Il faut dire qu'elle ne possède pas grand-chose à part des épiceries occidentales et des équipements en veux-tu-en-voilà pour empêcher que la plus grande communauté d'expatriés de l'Isan n'ait trop le mal du pays.

Pépinière Udorn Sunshine

Si vous n'avez jamais vu de plantes danser, ne manquez pas cette visite. Connue pour avoir produit les tous premiers parfums à base d'orchidée, la pépinière Udorn Sunshine, juste au nord-ouest de la ville, a développé une variété hybride de Codariocalyx motorius ohashi leguminosae qui "danse" au son de la musique. La plante adulte possède des feuilles ovales plus ou moins longues. Si vous chantez ou lui parlez d'une voix aiguë (le saxophone ou le violon fonctionnent encore mieux), les feuilles les plus petites se mettent à décrire un mouvement d'avant en arrière. Ce n'est pas un canular ; nous en avons fait personnellement l'expérience, même si les mouvements s'apparentent plus à une valse qu'à une gigue endiablée. Les plantes sont au mieux de leur forme à la saison fraîche (de novembre à février) et de 7h à 9h30, puis de 16h30 à 18h30.

Ces plantes ne sont pas à vendre. Vous pouvez toutefois acheter un paquet d'"Udon Dancing Tea", un thé fait à partir de ces plantes, ou encore les célèbres orchidées et parfums "Miss Udorn Sunshine". Udorn Toob Moob, le dernier produit en date, est un parfum dérivé d'un insecte grâce à un procédé gardé jalousement secret.

Pour vous y rendre, passez sous le panneau "Ban Nong Samrong" sur la Rte 2024, puis, 150 m plus loin, suivez la pancarte "Udon Sunshine Fragrant Orchid.

 

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